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Energy and environment: our little contibution (2)

IMMAGINE STEFANIA 1By Stefania Ronci (1994) LSP Assisi /Italy

It’s a truth universally known that our society is linked to Energy, and nowadays the most important sources of energy are fossil fuels: oil, coal and natural gas. But what are the advantages and the disadvantages?

As far as the advantages are concerned they represent  the cheapest source of energy, even if the environmental impact of their use is rarely considered among the costs. Then they are easy to carry and a single plant can serve many people.

The disadvantages are much more numerous and worrying: fossil fuels are not renewable and they can be found only in some parts of the planet; this causes a condition of dependence of some nations on  others, those with  the privilege of having oil in their subsoil.  They  can decide to increase its prize too much, or stop selling it. Moreover  fossil fuels  emit polluting substances which are  a danger for the human health and for the environment causing damage such as the greenhouse effect or  acid rains if they overcome a certain limit of concentration in the air. Modern technologies allow us to use these sources with lower emissions, but these technologies are still too expensive and not always available. Besides the accidents which may occur to  oil tankers can provoke serious damage to the marine ecosystems.

For this reason it’s important to think about alternative energies able to replace the current ones, avoiding risks and waste.

In my family we have asked ourselves what we can do  in order to give our little contribution to the solution of this problem:  we have decided to buy a photovoltaic  plant.

This solution combines  the benefits connected with a reduced impact on the  environment with  a considerable saving  for us, because the cost of the panels will be largely compensated by the energy we will produce in  future years. Moreover this energy represents a safe, clean and independent investment which will reduce the use of fossil fuels that in Europe, at present, amounts to 53%.  It is also fundamental to consider that, beyond the reduction of environmental impact, our planet needs renewable sources of energy as a perspective for the future, and also for this reason the sun represents a valid solution.

Kommentar zum artikel: “How could racism be avoided?”

By Stefania Ronci (1994) LSP Assisi / Italy

Vorurteile gegen Italiener existierten seit fast zwei Jahrhunderten, als mit der ersten Welle der Migration Milionen Italiener nach Amerika gegangen sind, um Arbeit zu finden. Da begannen sie die schlechtesten Berufe zu machen: sie arbeiteten hart, zum Beispiel als Bergmleute oder als Arbeiter. Aus diesem Grund wurden sie als mittelmässige und minderweitige Leute gesehen. Amerikaner hielten Italiener  damals für laute, unhöfliche, schmutzige und sogar gefährliche Menschen; diese Klischees begleiten noch  heute uns Italiener in die weite Welt.

Es handelt sich einfach um Vorurteile: wie ihr gesagt habt, ist das Konsequenz eines Mangels an Informationen. Das führt  aber zu Gewalt, Rassismus und Respektlosigkeit.

Aus diesem Grund ist es sehr wichtig, gegen Vorurteile zu kämpfen.

Das Comenius-Projekt hat mir diese Gelegenheit gegeben, die wichtigsten Merkmale einer Nation kenne zu lernen und auch ein anderes Konzept von “Ausländern” zu entwickeln:  niemand ist schlechter oder besser als ich, andere Leute sind nur etwas Anderes als ich, zum Beispiel in der Kultur, in der Geschichte, in der Religion. Und man kann viel von den anderen lernen…. Die anderen sind ein Reichtum für mich.

Ausländer ist man fast überall auf der Welt. Das kann jeder verstehen. Es gemügt einen Blick auf die Landkarte zu werfen.

IMMAGINE STEFANIA 2

Ode an die Freude

By Stefania Ronci and Leonetta Basilio, LSP Assisi/Italy.

Die Melodie der Europa-Hymne wurde aus der Neunten Symphonie von Ludwig van Beethoven (http://www.youtube.com/watch?v=RWyUMYEjk8w) entnommen, die im Jahr 1823 komponiert wurde. Der Text wurde im Jahr 1785 von Friedrich Schiller geschrieben und er symbolisiert nicht nur die Europäischen Union, sondern auch ganz Europa im Allgemeinen.

Die Ode an die Freude entsprach Schillers idealistischer Vision der Entwicklung eines Gefühls der Brüderlichkeit unter den Menschen, Vision, die Beethoven teilte.

Im Jahre 1972 hat der Europarat das Thema von Beethovens Ode an die Freude als Hymne angenommen, und 1985 wurde diese Ode von den Staats- und Regierungschefs der Mitgliedsländer als offizielle Hymne der Europäischen Union anerkannt.

Ohne Worte, nur mit der universellen Sprache der Musik drückt die Hymne die idealistischen Werte von Freiheit, Frieden und Solidarität, die Europa verfolgt.

Die europäische Hymne beabsichtigt nicht, die Nationalhymnen der Mitgliedstaaten zu ersetzen, sondern vielmehr die Werte, die sie teilen zu verehren.

Wir haben die Europäische Hymne gerade angehört. Ihre Noten haben verschiedene Überlegungenin uns hervorgerufen: Wir fühlen uns vielleicht nicht 100% Europäer/Innen, aber wir wünschen es werden, jenseits der wirtschaftlichen Probleme und der noch bestehenden Vorurteile!

Und jetzt bist du dran: Höre die Hymne mit geschlossenen Augen (http://www.youtube.com/watch?v=AikJ34vOu_w) und teile uns bitte mit, was du spürst.

The rise of a new LINGUA FRANCA: English

By Stefania Ronci, LSP Assisi/Italy.

We are born in a culture in which, being European, it is normal to think that English is the most used language in the Internet, trade, music and tourism. But have we ever asked ourselves when this language became “popular”.

In general the nation which imposes its language is the one that enjoys economic and cultural supremacy. We can make some historical examples: during the most flourishing period of the ancient Rome, Latin was the language spoken by everybody in the Roman Empire and its provinces. Then, over the centuries, it developed and split into different languages: Italian, French, Spanish, Portuguese and Rumanian.

England too was colonized by the Romans, but the situation was different: Latin was used for official acts and later by the Church, but never gave rise to a neo-Latin language in this part of the world. The common language spoken in the country was obviously very deeply-rooted.

No need to remind you who invaded Britain after the Romans!

Both English and German belong to a common Anglo-Saxon root: for this reason Old English was very similar to German in terms of grammar and vocabulary, but in the following century it moved away from it, thanks to the influence of French: it’s the period of Middle English.

Let’s move quickly on the XVIII century: England became the world leading power. After the Seven Year’s War (1756-1763) it took away the supremacy on the colonies from Spain and France. That’s how English became widespread all over the world and consolidated in north America, after the American Revolution.

American English eventually played an important role during and after the Second World War, when England lost all its colonies and its power and the USA became a leading power.

So English is spoken almost everywhere, it has became a Lingua Franca, a really widespread means of communication. What will its future be? Will it impose itself on local languages? Will local languages take their “revenge”, transforming the English we know today and study at school?